Skip links

Nieuwe studie bepaalt de CO2-footprint van 13.000 steden

Velen zien steden als de nieuwe frontlinies van de strijd tegen de klimaatverandering. Het identificeren van de burgemeesters en gemeenteraden in steden met de grootste carbon footprints en het grootste vermogen om grote veranderingen aan te brengen, zou een golf versterkingen kunnen mobiliseren.

Keulen, Manchester en Montreal maken zelden de lijst van ’s werelds megasteden. Toch staan ​​ze wereldwijd in de top 100 wat betreft hun ecologische voetafdruk. Een nieuwe studie zegt dat deze steden, net zoals de Jakarta’s en de Nieuwe Delhi’s van de wereld, de wereldwijde CO2-voetafdruk bepalen.

seoul
Seoul, Zuid-Korea, is de leider in de wereldwijde koolstofvoetafdruk, volgens een nieuwe studie die wereldwijd 13.000 steden rangschikt op basis van hun koolstofvoetafdruk. Maar de onderzoekers zeggen dat de bevinding de macht aan burgemeesters en lokale overheden geeft om iets te doen om hun voetafdrukken te verminderen.

Onderzoekers van de Noorse Universiteit voor Wetenschap en Technologie (NTNU) hebben de koolstofvoetafdruk van 13.000 steden over de hele wereld onderzocht. Dit is de eerste keer dat iemand een volledige kaart van mogelijke reducties van CO2-voetafdruk uit steden heeft getekend.

De hoofdauteur van het artikel, Daniel Moran, zegt dat hij verbaasd was over de concentratie van koolstofvoetafdrukken.

“De top 100 met de grootste voetafdruk van steden wereldwijd levert ongeveer 20% van de wereldwijde CO2-voetafdruk op”, zei Moran. “Dit betekent dat gecoördineerde actie door een klein aantal lokale burgemeesters en overheden de totale nationale koolstofvoetafdruk aanzienlijk kan verminderen.”

De resultaten van hun werk zijn net gepubliceerd in Environmental Research Letters. De onderzoekers hebben ook een website gemaakt, zodat u de CO2-voetafdruk van uw eigen stad kunt controleren (als deze groot genoeg is).

Een verstedelijkte wereld die steeds urbaner wordt

Slechts ongeveer een derde van de ecologische voetafdruk van het gemiddelde individu is onder hun controle (tenzij die persoon in een grot in het bos leeft). Het grootste deel van onze voetafdruk wordt bepaald door de gebouwen die we gebruiken, onze dagelijkse woon-werkverkeer, en de energie die we gebruiken – met andere woorden, dingen die direct onder invloed van lokale overheden zijn.

montreal
Montreal, met zijn 2,7 miljoen inwoners, wordt niet echt als een megacity beschouwd. Maar het staat op de 83e plaats in de wereld als het gaat om steden met de grootste carbon footprints.

Stedelijke gebieden herbergen ongeveer 54% van de totale wereldbevolking en vertegenwoordigen meer dan 70% van het wereldwijde energieverbruik, zeggen de onderzoekers. Het zijn ook centra voor geconcentreerde economische groei: volgens een schatting wordt 60% van het wereldwijde BBP gegenereerd door slechts 600 stedelijke centra.

De onderzoekers wisten dat economen deze enorme concentratie van koopkracht hebben aangegrepen als een kans om economische groeistrategieën te ontwikkelen die gericht zijn op enkele lokale overheden.

Als emissiesvoetafdrukken even sterk geconcentreerd zijn, dachten ze, dan zou een relatief klein aantal lokale overheden een onevenredig effect kunnen hebben op het verminderen van nationale en dus mondiale emissies.

Het bleek dat hun voorgevoel juist was.

Hoe het model werkt

Een van de belangrijkste drijfveren achter het model is het inmiddels algemeen geaccepteerde paradigma dat inkomsten een sterke voorspeller zijn van de koolstofvoetafdruk.

Als je erover nadenkt, is het logisch: hoe meer besteedbaar inkomen je hebt, hoe groter de kans dat je goederen koopt, of naar een ver land vliegt, of een mooie auto bestuurt. Dus gebruikten ze inkomsten als een proxy voor de CO2-voetafdrukintensiteit. Het is geen perfecte proxy – sommige van ’s werelds ultra-rijke mensen leven in relatieve bescheidenheid.

Vervolgens gebruikten ze gegevens uit ander gepubliceerd onderzoek om het aantal koolstofvoetafdruk op nationaal en subnationaal niveau te berekenen en te verfijnen.

Hun wereldwijde model maakt gebruik van bestaande schattingen van de CO2-voetafdruk voor 31.000 Amerikaanse postcodes, plus resultaten op staats- en provincieniveau voor de EU, het VK, China en Japan. Ze gebruikten ook nationale statistieken over de samenstelling van bestedingspatronen in de stad en het platteland, gegevens over de regionale koopkracht van een inlichtingenbureau op de particuliere markt en een bevolkingskaart.

newyork
Het is niet verrassend dat New York City, met zijn 13,6 miljoen inwoners, nummer drie was op de lijst van steden met de grootste carbon footprints.

Het resultaat is een wereldwijd model dat de koopkracht, populatie en aankooppatronen voor elke netwerkcel wereldwijd voorspelt.

Het identificeren van steden was echter lastig. Veel van wat wij ‘steden’ noemen, zijn in feite een collage van districten, stadsdelen en buitenwijken.

Voor deze studie namen de onderzoekers een kortere weg: ze gebruikten een standaard model van de EU dat stedelijke gebieden identificeert als aaneengesloten dichtbevolkte gebieden. Deze aanpak is niet perfect – het EU-model zal Brooklyn bijvoorbeeld niet van Manhattan kunnen onderscheiden – maar over het algemeen hebben de onderzoekers vertrouwen in de resultaten.

Van Dhaka naar Fairfax County, Virginia

Hoewel veel van de stedelijke gebieden met de grootste koolstofvoetafdruk in landen met een hoge CO2-voetafdruk liggen, bevinden 41 van de top 200 (zoals Dhaka, Cairo, Lima) zich in landen waar de totale emissie per hoofd van de bevolking laag is (zoals Senegal, Egypte) en Peru).

Hier, aldus Moran, vormen de bevolking en de welvaart in de stedelijke gebieden samen voetafdrukken op een vergelijkbare schaal als tegenhangers in de landen met de hoogste inkomens.

“Downtown Dhaka is een bruisende plek. De beslissingen die daar vandaag worden genomen, houden de uitstoot in de komende 50 jaar beperkt of spaarzaam in, “zegt Moran.

De onderzoekers konden ook het effect van rijke enclaves zien, vooral in de VS en in China, zei Moran.

Veel van de steden met de hoogste footprints zijn echter ook de rijkste en hebben dus voldoende kracht om er iets aan te doen, zei Moran.

“Het feit dat koolstofvoetafdrukken sterk geconcentreerd zijn in welvarende steden, betekent dat gerichte maatregelen op enkele plaatsen en door geselecteerde coalities een groot effect kunnen hebben op belangrijke hotspots voor consumptie,” zei Moran.

Burgemeesters en burgers kunnen ook bereid zijn meer ingrijpende stappen te nemen, zoals de hele stad omschakelen naar groene stroom, het beperken van personenauto’s in het stadscentrum of het op agressieve wijze belonen van voertuigelektrificatie, aldus de onderzoekers.

In vergelijking met landen zijn steden en lokale overheden vaak handiger en kunnen ze de meest effectieve oplossingen in verschillende districten en demografische segmenten targeten, zei Moran.

REFERENTIE: Daniel Moran et al. 2018 Environ. Res. Lett. in druk https://doi.org/10.1088/1748-9326/aac72a

WEBSITE: http://citycarbonfootprints.info

Iets te zeggen?